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Machu Picchu

    :es:Machu Picchu Machu Picchu (literally means "old peak"; sometimes called the "Lost City of the Incas") is a well-preserved pre-Columbian Inca ruin located on a high mountain ridge, at an elevation of about 2,350 m. Machu Picchu is located above the Urubamba Valley in modern-day Peru, about 70 km northwest of Cuzco. Geographic coordinates: .
    The site is probably the most familiar symbol of the Inca Empire, due to its unique location, its geological features, and its late discovery in 1911. In recent times the site has been designated as a UNESCO World Heritage Site and has been the subject of concerns about the damage of tourism.
    It is thought the city was built by the Sapa Inca Pachacuti starting in about 1440 and was inhabited until the Spanish conquest of Peru in 1532. Archeological evidence (together with recent work on early colonial documents) shows that Machu Picchu was not a conventional city, but a country retreat town for Inca nobility (similar to the Roman villas). The site has a large palace and temples to Inca deities around a courtyard, with other buildings for support staff. It is estimated that a maximum of only about 750 people resided in Machu Picchu at any one time, and probably only a small fraction of that number lived in the town during the rainy season and when no noblity were visiting.
    It is thought that the site was chosen for its unique location and geological features. It is said that the silhouette of the mountain range behind Machu Picchu represents the face of the Inca looking upward towards the sky, with the largest peak, Waynapicchu, representing his nose. The Inca believed that the solid rock of the Earth should not be cut and so built this city from rock quarried from loose boulders found in the area. Some of the stone architecture uses no mortar, relying on extremely precise cutting of blocks that results in walls with cracks between stones less than 1 mm wide.
    The Intihuatana (tie the sun) is believed to have been designed as an astronomic clock by the Incas

    The city was not rediscovered until July 24, 1911, when Yale University history professor Hiram Bingham III first visited it while exploring old Inca roads in the area. He was led to Machu Picchu by Quechuans who were living in Machu Picchu in the original Inca infrastructure. Bingham made several more trips and conducted excavations on the site through 1915. He wrote a number of books and articles about Machu Picchu; his popular account, Lost City of the Incas, became a bestseller.
    In 1913, the site received a significant amount of publicity after the National Geographic Society devoted their entire April 1913 issue to Machu Picchu.
    In 2003, some 400,000 people visited Machu Picchu, and UNESCO has expressed concern about the damage this volume of tourism is causing to the site. Peruvian authorities insist that there is no problem, and that the remoteness of the site will impose natural limits on tourism [1]. Periodically, proposals are made to install a cable car to the site, but such proposals have so far always been rejected [2].
    One of the Chilean poet Pablo Neruda's best-known works is "The Heights of Machu Picchu", inspired by the city.
    right|thumb|310px|Machu Picchu
    Machu Picchu es una de las joyas arquitectónicas y arqueológicas más importantes del Imperio Inca, en el Perú

    Ubicación

    thumb|320px|Plaza principal.thumb|320px|Sector urbano.thumb|320px|Intihuatana o reloj solar.thumb|320px|Pasaje en Machu Picchu.La ciudad sagrada de Machu Picchu (quechua:Machu piqchu; “montaña vieja”) está ubicada 130 kilómetros al noroeste del Cusco, en la cresta del cerro Machu Picchu, a 2.200 metros de altura sobre el nivel del mar.
    La ubicación de la ciudadela era un secreto militar, pues barrancos profundos, al borde de un abismo, y montañas agrestes eran la mejor defensa natural.

    Centro arqueológico

    Es uno de los centros arqueológicos más destacados, el más importante de Sudamérica y, por ende, el atractivo turístico más visitado en el Perú.

    El Santuario de Machu Picchu

    Desde 1981 se declaró como Santuario Histórico, con una superficie de 32.592 hectáreas, que incluyen no solamente la parte arqueológica, sino también la flora, fauna y sus paisajes, destacando la abundante presencia de orquídeas.
    Las teorías más firmes sostienen que fue una "llacta" inca: un asentamiento construido con la finalidad de controlar la economía de las regiones conquistadas. Era la llacta más bella del imperio incaico, y habría sido construida con la expresa finalidad de refugiar a lo más selecto de la aristocracia en caso de ataque. Parece ser que se usó en determinando momento como "lugar de descanso" del Zapa Inca y como "observatorio"; luego de la conquista del imperio por parte de los españoles, fue fortaleza de la revuelta de Manco Inca.

    Patrimonio de la Humanidad

    Machu Picchu fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1983.

    Tres sectores

    Según los arqueólogos, Machu Picchu estaba dividida en tres grandes sectores: el Barrio Sagrado, el Barrio Popular, al sur, y el Barrio de los Sacerdotes y la Nobleza (zona residencial).
    En la primera zona, dedicada a Inti, el dios Sol, su divinidad mayor, se encuentran los tesoros arqueológicos principales: el Intiwatana, el Templo del Sol y la Habitación de las Tres Ventanas.
    En la zona de habitaciones existió un sector para la nobleza, grupo de casas situadas en hileras sobre una pendiente; la residencia de los Amautas (sabios) caracterizados por sus muros de color rojizo, y la zona de las Ñustas (princesas) con habitaciones de forma trapezoide.
    Dentro de la ciudadela existió un sector destinado a la cárcel, en donde se aplicaban castigos a los presos, dentro de nichos de roca.
    El Mausoleo Monumental es un bloque pétreo, cuyo interior abovedado era utilizado para ritos o sacrificios; sus paredes son labradas.

    Arquitectura

    Todas las edificaciones en Machu Picchu siguen el clásico estilo arquitectónico inca: construcciones con muros pulidos de forma regular, con junturas tan perfectas entre los bloques de piedra que cuesta imaginarse cómo lograban encastrarlas. Entre piedra y piedra no cabe la hoja de un cuchillo.
    Es importante señalar, que los incas a pesar de conocer la forma redonda (al dios Inti, lo representaron así), nunca aplicaron la forma, es decir, no conocieron la rueda; por tanto la movilización de los enormes bloques de piedras es un misterio. Sin embargo, es de hacer notar, que si bien no conocieron la rueda, si conocieron el plano inclinado; y bajo este elemento, podría aventurarse una teoría sobre cómo subieron esas piedras a lo alto. Ello necesariamente tuvo que demandarles la fuerza física de miles de hombres; lamentablemente, los incas no dejaron registro escrito, debido a que tampoco conocieron la escritura; por tanto, son teorías las que se aventuran.
    En todo el espacio se encuentran alrededor de 140 construcciones entre templos, santuarios, plazas y núcleos residenciales.
    Hay más de cien escalinatas de piedra -muchas veces esculpidas íntegramente en un solo bloque de granito- y gran cantidad de fuentes de agua, interconectadas por canales y desagües perforados en la roca, destinadas al original sistema de riego.
    Hasta ahora no es posible imaginar cómo la ingeniería de la civilización incaica pudo trasladar hasta la cima de Machu Picchu bloques de piedra de hasta veinte toneladas.

    Vista desde el Wayna Picchu

    Quien suba al cerro sagrado Wayna Picchu será recompensado por una vista de Machu Picchu desde lo alto. El amanecer y el atardecer son los mejores momentos para apreciar la ciudadela y los efectos de luz.

    Precipicio

    Desde arriba, al borde del mismo Machu Picchu, se puede apreciar un precipicio vertical de 600 metros de altura que termina donde pasa el río Urubamba. La vista y la sensación es poco común.El camino es para una sola persona el soroche es relajado con masticar la coca permanentemente o masticar la muña una hierba del lugar muy aromáticatiene muchas propiedades que supera a la penicilina. Es subida pero de altura al llegar se siente el aroma del aire espeso que los pulmones se llenan y produce cansancio pero entonces debes de comer tus alimentos pero antes darle lo que le corresponde a los dioses appus, para la alianza entre dos nuevos amigos.

    Su redescubrimiento

    Machu Picchu fue descubierta para Occidente el 24 de julio de 1911 por el controvertido antropólogo, historiador o, simplemente, por el explorador norteamericano, aficionado a la arqueología, de la Universidad de Yale, profesor Hiram Bingham, gracias a los lugareños que la frecuentaban. Este antropólogo estadounidense de la Universidad de Yale, inició los estudios arqueológicos y realizó una investigación de la zona. Bingham acuñó el nombre de "La Ciudad Perdida de los Incas", a través de su primer libro Lost City of the Incas.
    En el año 2002 se encontraron vestigios de otro desconocido explorador occidental del siglo XX, cuyas huellas Bingham habría tratado de eliminar para quedarse con el título de descubridor de Machu Picchu.
    Si bien el descubrimiento le es adjudicado a Bingham, según el investigador del Cusco, Simone Waisbard, el hallazgo fue producto de una casualidad, ya que habrían sido Enrique Palma, Gabino Sánchez y Agustín Lizárraga, los primeros en visitar estos restos arqueológicos sobre cuyas piedras dejaron grabados sus nombres el 14 de julio de 1901. Bingham buscaba, en realidad, la ciudad de Vitco, el último refugio de los incas y el último punto de resistencia contra los españoles. De manera que el citado descubrimiento de Bingham se reduciría a la difusión del hecho para la ciencia. Sin embargo, para su principal protagonista llegar a este día no fue producto del azar, sino de una extenuante investigación basada en las informaciones proporcionadas por campesinos del lugar, además de varios años de viajes y exploraciones por la zona.
    Bingham se llevó 5.000 piezas arqueológicas a su universidad en los Estados Unidos, las que — a pesar de los reclamos que desde hace décadas realiza el gobierno peruano — hasta la fecha no han sido devueltas.
    Actualmente, es creciente la opinión de tener a Bingham y sus actividades como uno de los mayores ejemplos de expoliación del patrimonio cultural que ha sufrido este país.

    Caminos del Inca

    Entre los miles de caminos construidos por las culturas precolombinas en Sudamérica, los Caminos del Inca, son uno de los más interesantes. Esta red de caminos convergen en el Cusco, la capital del Imperio Inca. Uno de éstos llegaba hasta la ciudadela de Machu Picchu. Los incas diferenciaron los caminos de la costa del de la sierra; al primero llamaron "Camino de los llanos" y al segundo, "Cápac Ñam".
    En la actualidad, cada año miles de turistas recorren los Caminos del Inca (Cápac Ñam), cerca del Cusco en por lo menos dos jornadas a pie a través de la cordillera de los Andes.

    Opinión de Kofi Annan

    En su visita a Machu Picchu, el 13 de noviembre de 2003, el Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan, dijo que los peruanos deben sentirse orgullosos con esta fortaleza a la que calificó como "legado maravilloso de la peruanidad".

    Hermanamiento

    En mayo de 2005, la ciudadela jordana de Petra se hermana con aquella de Machu Picchu. Ambos monumentos son centros que destacan a nivel turístico en el mundo por sí mismas y por las propias civilizaciones a las que pertenecieron.

    Ver

    • Caminos del Inca
    • Civilización Inca
    • Imperio Inca
    • Lista de artículos relacionados con Perú
    • Nuevas Siete Maravillas del Mundo

    Enlaces externos



    Imágenes
    • 2; 3; 4; 5; :PromPerú

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